Czysta woda tylko dzięki światłu słonecznemu

Niestety w XXI wieku nadal masa ludzi (liczy się, że jest to około 10% całej populacji) nie ma dostępu do czystej wody. Ale niedługo może się to zmienić za sprawą taniego, zasilanego wyłącznie energią słoneczną urządzenia opracowanego na Uniwersytecie Stanowym Nowego Jorku w Buffalo.

Niestety w XXI wieku nadal masa ludzi (liczy się, że jest to około 10% całej populacji) nie ma dostępu do czystej wody. Ale niedługo może się to zmienić za sprawą taniego, zasilanego wyłącznie energią słoneczną urządzenia opracowanego na Uniwersytecie Stanowym Nowego Jorku w Buffalo.

Urządzenie to jest co do zasady destylatorem, takim jakie znamy od setek lat - woda jest w nim odparowywana, a wszelkie nieczystości pozostają na dnie. Problemem do tej pory była wydajność takich urządzeń, jeśli nie mamy dostępu do żadnego innego źródła energii poza Słońcem. Do chwili obecnej najlepsze z dostępnych na rynku destylatorów musiały mieć przynajmniej 6 metrów kwadratowych do zbierania energii, aby zapewnić wystarczającą ilość czystej wody dla jednej osoby.

Udawało się co prawda tworzyć nowoczesne nanomateriały, które absorbują dużo promieniowania słonecznego, ale były one potwornie drogie. Teraz amerykańskim badaczom udało się jednak znaleźć tani zamiennik - to urządzenie z pokrytego sadzą papieru, połączonego z kawałkiem styropianu, który przykryto kawałkiem przejrzystego akrylu. Kawałki papieru zanurzone są w wodzie wciągając ją na górę, tam woda odparowuje i już oczyszczona jest zatrzymywana przez akryl, skąd jest odprowadzana.

Brzmi to bardzo prosto, ale działa - urządzenie takie może pochwalić się sprawnością wynoszącą aż 88%, dzięki czemu zaledwie jeden metr kwadratowy takiego wynalazku jest w stanie oczyścić litr wody na godzinę, a więc ilość zupełnie wystarczającą dorosłemu człowiekowi do przeżycia. A przy tym nowy solarny destylator jest bardzo tani - urządzenie to rozmiarze metra kwadratowego kosztować ma nieco ponad półtora dolara, a więc o całe rzędy wielkości mniej od skomplikowanych gadżetów używanych dziś.

Autorzy wynalazku już teraz próbują go komercjalizować przez swoją firmę Suny Clean Water.

Źródło: Science, Zdj.: Qiaoqiang Gan, SUNY Buffalo