NASA chce dotknąć Słońca

Już dziś NASA ogłosić ma szczegóły misji, której opis elektryzuje fanów astronomii - ma to być bowiem misja, w trakcie której mamy "dotknąć Słońca" - wystrzelona w jej ramach sonda Solar Probe Plus ma zanurkować wgłąb atmosfery naszej gwiazdy.

Już dziś NASA ogłosić ma szczegóły misji, której opis elektryzuje fanów astronomii - ma to być bowiem misja, w trakcie której mamy "dotknąć Słońca" - wystrzelona w jej ramach sonda Solar Probe Plus ma zanurkować wgłąb atmosfery naszej gwiazdy.

Do tej pory najbliżej Słońca zbliżyła się sonda Helios 2, która doleciała na 43 miliony kilometrów od gwiazdy. Miało to jednak miejsce w roku 1976, a od tego czasu technologia poszła bardzo daleko naprzód, wobec czego astronomowie zainteresowani Słońcem bardzo naciskali na przeprowadzenie kolejnej takiej misji.

Misja ta ma sporo sensu, bo nie chodzi tu tylko o pogłębienie teoretycznej wiedzy - lepsze zrozumienie mechanizmów rządzących Słońce może pozwolić na lepsze przewidywanie gwałtownych zjawisk, którymi jesteśmy co jakiś czas poddawani, i które w drastycznych przypadkach mogą mieć dla naszej cywilizacji katastrofalne skutki (chodzi tu choćby o potężne rozbłyski).

A nowa słoneczna sonda w drodze do celu, jakim jest zbliżenie się fotosfery (gdzie panuje niebagatelna temperatura do 1400 stopni Celsjusza), ma także pary razy orbitować wokół Wenus, dzięki czemu dostaniemy być może nieco nowych informacji na temat tej tajemniczej planety.

Źródło: Science Alert, Zdj.: NASA Goddard Space Flight Center [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons