Znaleziono jedną z pierwszych gwiazd w Drodze Mlecznej

Grupa hiszpańskich astronomów przeglądając dane zebrane w ramach przeglądu nieba Sloan Digital Sky Survey trafili na obiekt, który zdawał się mięc bardzo mało pierwiastków metalicznych. Dalsze obserwacje wyjaśniły to - J0815+4729, bo takie gwiazda ta otrzymała oznaczenie, jest jedną z pierwszych, które uformowały się w Drodze Mlecznej po Wielkim Wybuchu.

Grupa hiszpańskich astronomów przeglądając dane zebrane w ramach przeglądu nieba Sloan Digital Sky Survey trafili na obiekt, który zdawał się mięc bardzo mało pierwiastków metalicznych. Dalsze obserwacje wyjaśniły to - J0815+4729, bo takie gwiazda ta otrzymała oznaczenie, jest jedną z pierwszych, które uformowały się w Drodze Mlecznej po Wielkim Wybuchu.

Hiszpanie skierowali na ciekawą gwiazdę, mającą masę około 70% masy Słońca, teleskopy Williama Herschela oraz Gran Telescopio Canarias, wykorzystując znajdujące się na nich spektrografy do analizy spektrum światła docierającego z J0815+4729 do Ziemi.

Obserwacje te wykazały, że na tym ciele niebieskim jest milion razy mniej żelaza i wapnia niż na Słońcu, co świadczy o zaawansowanym wieku gwiazdy. Jednocześnie dostrzeżono na niej dużo węgla (jest go więcej niż na Słońcu), co dalej posuwa wiek J0815+4729, bo "nadmiarowy" węgiel powstać musiał w pierwszej generacji gwiazd, które miały ogromną masę, ale też istniały bardzo krótko i były bardzo ubogie w metale, bo nie zdążyły ich po prostu zsyntetyzować przed tym, jak eksplodowały jako supernowe.

Tym samym oznacza to, że najprawdopodobniej J0815+4729 uformowała się w momencie gdy formowała się sama Droga Mleczna, około 13,5 miliarda lat temu, co czyni z niej jedną z pierwszych gwiazd w naszej galaktyce.

Źródło: Instituto de Astrofísica de Canarias, Zdj.: Gabriel Pérez, SMM (IAC)